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鳥取大で宇宙カボチャ収穫

Filed under: 天体,植物 — タグ: — フクロウの小耳 @ 2010年9月2日

 国際宇宙ステーション「きぼう」で8カ月間過ごした種から栽培された”宇宙カボチャ”が鳥取大学農学部付属フィールドサイエンスセンター(鳥取市湖山町南4丁目)で実り、31日、学生らによって収穫された。通常のカボチャより大きく育ち、種も目標の4倍とれる見込みで、宇宙に滞在した効果ではないかとみられている。

 このカボチャは観賞用のペポカボチャ。種が2008年にスペースシャトル「エンデバー」で宇宙に運ばれ、若田光一さんとともに「きぼう」に滞在。子どもたちに宇宙への夢と希望をはぐくもうと、「パンプキンミッション」として全国16の大学などに種が配布され、増やすために栽培された。

 鳥取大学は、今年3月に15粒をまいた。すべてが発芽し、オレンジや緑色、しま模様、形も丸やひょうたん形などさまざまな実を付けた。通常のペポカボチャは葉の大きさが30センチ四方で、実は約200グラムなのに対し、宇宙カボチャの葉は40センチ四方、実も200~700グラムと一回り大きい。

 8月11日に213個、20日に129個収穫し、31日に残っていた118個を同センターの大学院生や学生ら4人がハサミで切り取った。

 収穫した460個のカボチャの実は涼しい保管室にしばらく置いた後、種を取り出して乾燥させ、同ミッションを実施している国際総合企画(本社・東京)に届ける。

 種は2万粒とれる見込みで、同センターの近藤謙介講師は「種の目標は5千粒。こんなに大きくなったのは予想外。原因は分からないが、宇宙に行ったことが影響しているかもしれない」と話した。
 
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山陰中央新報

 
 「エンデバー」で「パンプキンミッション」なるものが行われていたとは知りませんでした。ただ8カ月間宇宙にいたというだけで、収穫量が増えたというのは、ちょっと因果関係がはっきりしませんので、鵜呑みにはできません。でも、面白い話ではありますね。他の植物などで沢山確かめてみるべきでしょう。
 

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筑波宇宙センターで「はやぶさ」カプセル公開 最長1時間待ち

Filed under: 天体,教育,科学 — タグ: — フクロウの小耳 @ 2010年8月3日

 小惑星探査機「はやぶさ」のカプセルの一般公開が2日、つくば市千現の筑波宇宙センターで始まった。約60億キロの旅から帰還したカプセルの実物を一目見ようと、午前10時の開場を前に約600人が列をつくった。初日は約6千人が詰め掛け、最長で1時間待ちとなった。
 はやぶさは2003年5月に打ち上げられ、数々の苦難を乗り越えて小惑星「イトカワ」表面のサンプルを持ち帰るという偉業を成し遂げた。
 午前4時半から並び、一番乗りとなった千葉県流山市の自動車板金工、鎌田晃治さん(39)は「はやぶさはただの機械とは思えない。トラブルに見舞われてもミッションをやり遂げ、帰ってきたんだなあと感慨深かった」と話した。
 展示されているのは、大気圏突入時の高熱からカプセル内部を守ったシールドや地上での探索の目印となる電波を発した電子機器部、パラシュートなど計6点。落下の衝撃を受けたのに傷もなくきれいな状態で発見されたシールドが特に注目を集めている。阿見町の岡田登さん(75)は「よく燃え尽きず、原型をとどめて帰ってきた」と感動していた。
 公開は6日まで(シールドは3日まで)、午前10時~午後5時。待ち時間に体調不良を訴えた女性もいたため、同センターは「暑さ対策には気を付けてほしい」と呼び掛けている。

【写真説明】
はやぶさのカプセルを見学する人たち=つくば市千現の筑波宇宙センター
 
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茨城新聞

 
 「はやぶさ」のカプセルに入っている塵が小惑星「イトカワ」のものだといいのになと、強く願っている管理人です。
 それにしても小さい塵の大きなロマンですね。
 

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「はやぶさ」の最期撮影 水沢VLBI観測所の石川さん

Filed under: 天体 — タグ: — フクロウの小耳 @ 2010年6月24日

 国立天文台水沢VLBI観測所(奥州市水沢区)のRISE月探査プロジェクト研究員石原吉明さん(33)は、小惑星「イトカワ」のサンプルを持ち帰ったと期待される探査機「はやぶさ」が大気圏に突入して燃え尽きる様子を、現地オーストラリアで観測した。魚眼レンズで狙った写真には、空全体が明るくなるほどの劇的な現象だったことが写し出されている。・・・・・・・
 
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岩手日日新聞

 
 「はやぶさ」のカプセル気になりますね。中には大きな物は入っていないという事ですが、塵一つでも貴重です。

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